Die Geschichte der NBA in Oklahoma City | 2020

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Anonim

In nur kurzer Zeit wurde Oklahoma City von einer Kleinstadt im besten Fall zu einer dauerhaften NBA-Lizenz. Hier finden Sie alle Informationen zum Hintergrund des NBA-Umzugs, einschließlich der Oklahoma City Hornets-Saga und der lokalen Investoren, die Seattle SuperSonics gekauft haben.

New Orleans / Oklahoma City Hornets

Die Geschichte mit den Hornissen ist kompliziert. Als der Hurrikan Katrina die Golfküste traf und die Stadt New Orleans im Wesentlichen zerstörte, traten der Bürgermeister von Oklahoma, Mick Cornett, und die Stadtführer ein, um zu helfen.

Als die Aufräumarbeiten in New Orleans begannen, begannen die Hornissen im damaligen Ford Center zu spielen. Das Team hat alle Erwartungen übertroffen, was die Leistung, aber auch die Community, die Unternehmensunterstützung und den Ticketverkauf betrifft.

Die Hornets blieben am Ende der Saison hinter den Playoffs zurück, kämpften jedoch für einen Großteil davon. Chris Paul wurde sowohl Rookie des Jahres als auch Stadtfavorit, und das Team belegte in der Gesamtwertung den 11. Platz in der Liga. Die Hälfte der Spiele war ausverkauft und die durchschnittliche Besucherzahl war nur knapp unter der vollen Kapazität.

Plötzlich wurde die Zukunft noch wolkiger als zuvor.

Der Hornissenbesitzer George Shinn, zweifellos ein Geschäftsmann, begann die Tugenden von Oklahoma City zu besprechen und stellte gleichzeitig die Fähigkeit von New Orleans in Frage, schnell genug wieder aufzubauen, um zum NBA-Status zurückzukehren. Eine sehr unangenehme und sogar umstrittene Situation begann sich zu entwickeln.

Laut Vertrag würden die Hornets die Saison 2006-2007 in Oklahoma City bestreiten, wobei der damalige NBA-Kommissar David Stern erneut die Absicht hatte, die Mannschaft in den Jahren 2007-2008 nach New Orleans zurückzubringen.

Es war ein abwartender Ansatz für die OKC-Bewohner, die nicht nur an einer drastisch verbesserten Liste festhielten, sondern auch an dem Konzept, eine Major League-Stadt zu sein.

Dann entwickelten sich noch mehr Neuigkeiten …

Die Seattle SuperSonics und eine Gruppe von OKC-Investoren

Am späten Dienstag, dem 18. Juli 2006, tauchten Berichte auf, wonach eine Gruppe von Investoren aus Oklahoma City dem Kauf des Seattle SuperSonics vom Starbucks-Mogul Howard Schultz zugestimmt hatte.

Plötzlich wurde eine einmal komplizierte Situation noch komplizierter.

Die Investoren waren im OKC-Unternehmensumfeld bekannt, und die Gruppe wurde von Clay Bennett, Vorsitzender der privaten Investmentfirma Dorchester Capital, geleitet. Die anderen Mitglieder der Gruppe waren:

  • Aubrey McClendon - Vorsitzender / CEO der Chesapeake Energy Corp.
  • G. Jeffrey Records - Vorsitzender / CEO der MidFirst Bank
  • Tom Ward - Vorsitzender / CEO von Riata Energy, Inc.
  • Ed Evans - Vorsitzender der Syniverse Holding, Inc.
  • William Cameron - Vorsitzender / Präsident / CEO der American Fidelity Assurance Co.
  • Bob Howard - Präsident Mercedes-Benz von OKC
  • Everett Dobson - Vorstandsvorsitzender der Dobson Communications Corp.
  • Jay Scaramucci - Präsident der Balon Corp.

Bennett, ein Geschäftsmann, der in der U-Bahn geboren und aufgewachsen ist, ist mit Louise Gaylord Bennett verheiratet. Die Gaylords besaßen natürlich viele, viele Jahre lang die Stadtzeitung. Bennett, ein ehemaliger Miteigentümer der San Antonio Spurs, versuchte in den späten 90ern erfolglos, ein NHL-Team zu OKC zu holen, und war maßgeblich an der Vermittlung des Deals mit den Hornissen nach dem Hurrikan Katrina beteiligt.

Die Gruppe versuchte zunächst, die Hornissen zu kaufen. Aber während George Shinn nach Investoren suchte, um einen Teil seiner Schulden abzubauen, wollte er die Kontrolle über die Organisation nicht aufgeben.

Kontrolle war jedoch genau das, was Bennetts Gruppe wollte. Also schauten sie woanders hin. Howard Schultz hatte versucht, einen Deal mit Seattle für eine neue Arena auszuhandeln, aber es lief nicht gut. Er unterhielt mehrere Angebote und entschied sich für Bennetts Gruppe, angeblich wegen spezifischer Vertragsbedingungen.

Bennett drängte die OKC-Bewohner, die Hornissen während der Saison 2006-2007 weiterhin zu unterstützen, und das taten sie mit Sicherheit. Obwohl die Hornets 2007-2008 nach New Orleans zurückkehrten, haben viele Einwohner von Oklahoma City immer noch ein Faible für ihre erste NBA-Liebe.

Aufruhr in Seattle

Die Bedingungen des Vertrags mit Schultz erforderten, dass Bennetts Gruppe ein Jahr lang verhandelte, um eine neue Arena zu erhalten. Das war eine wichtige Überlegung für Schultz. Nur wenn diese Versuche nach einem Jahr erfolglos blieben, konnte die Gruppe das Team verlegen.

Der Gesamtwert der Vereinbarung betrug 350 Millionen US-Dollar und umfasste nicht nur SuperSonics, sondern auch den WNBA Storm, der später an Investoren in Seattle verkauft wurde. Die Vereinbarung wurde im Oktober 2006 abgeschlossen, und zu diesem Zeitpunkt begann der einjährige Verhandlungszeitraum.

Leider gab es für SuperSonics-Fans keine großen politischen Anstrengungen, eine neue Arena in Washington zu errichten, zumindest bis es zu spät war. Die Legislative hat im April 2007 einen Arena-Plan nicht gebilligt, und dann begann Bennett von einem Umzug zu sprechen. "Ich glaube nicht, dass eine Franchise, die die Stadt verlässt, für irgendjemanden gut ist. Nicht für die Spieler, nicht für die Fans. "

Bennetts Eigentümergemeinschaft beantragte am 2. November 2007 offiziell die Übersiedlung nach Oklahoma City, und diese Übersiedlung wurde am 18. April 2008 durch die Abstimmung eines NBA-Eigentümers vom 28./2. April 2008 genehmigt. In Erwartung dieser Abstimmung legte Bürgermeister Mick Cornett einen Plan für vor Werte das Ford Center auf. Es war überwältigend, und die Stadt hat sich im März 2008 mit den Eigentümern von Sonics über einen Mietvertrag abgefunden.

Es gab immer noch ein paar sehr große rechtliche Hürden für die Sonics-Besitzer. Die Stadt Seattle hat Klage beim US-Bezirksgericht eingereicht, in der Hoffnung, die Sonics zu zwingen, die verbleibenden zwei Jahre ihres KeyArena-Lease auszuprobieren. Der frühere Eigentümer Howard Schultz reichte auch eine Klage ein, in der er behauptete, Bennetts Gruppe habe nicht in gutem Glauben verhandelt, in Seattle zu bleiben. Er würde später die Klage fallen lassen und zugeben, dass er wahrscheinlich nicht gewonnen hätte.

Die meisten Einwohner von Oklahoma City warteten ab und wussten, dass es sich bei der Umsiedlung eher um das "Wann" als um das "Wenn" handelte. Dennoch kam es zu einem komplizierten Rechtsstreit zwischen der Stadt Seattle und der Sonics-Eigentümergruppe.

Vor Gericht

Die beiden Seiten stritten sich Ende Juni 2008 sechs Tage lang im Gerichtssaal der US-Bezirksrichterin Marsha J. Pechman. Die Eigentümer gaben an, ihre Beziehung zur Stadt sei irreparabel und das Team würde 60 Millionen Dollar verlieren, wenn es gezwungen wäre, für die letzten zwei Jahre des Mietvertrags bei KeyArena zu bleiben. Die Stadt Seattle argumentierte, Bennetts Gruppe habe immer vorgehabt, das Team nach Oklahoma City zu verlegen, und sie waren sich bewusst, dass der Mietvertrag eine Klausel der "spezifischen Leistung" enthielt und nicht die Möglichkeit eines Barauskaufs.

Vor dem Prozess veröffentlichten die Beamten von Seattle eine Reihe von E-Mails zwischen Mitgliedern der Eigentümergruppe, die im Rahmen des Entdeckungsprozesses abgerufen wurden. Diese E-Mails schienen zu zeigen, dass die Gruppe die Absicht hatte, sich von Anfang an zu bewegen.

Während des Prozesses griffen Anwälte der Eigentümer die Stadt Seattle gleich zu Beginn an. Sie benutzten E-Mail-Beweise, um darauf hinzuweisen, dass es einen organisierten Versuch gab, das Franchise so weit wie möglich zu schädigen, mit der Hoffnung, Bennett zum Verkauf an eine lokale Eigentümergruppe zu zwingen .

Was war die Entscheidung des Richters? Leider werden wir nie wissen, wie es gewesen wäre. Die beiden Seiten einigten sich wenige Stunden vor der Veröffentlichung der Entscheidung am 2. Juli 2008 auf eine Einigung. In einer Pressekonferenz einige Stunden später erklärte der Bürgermeister von Seattle, Greg Nickels, er sei zuversichtlich, dass sie sich in dem Fall durchgesetzt hätten, jedoch in einer Reihe von Rechtsexperten im ganzen Land fühlte sich anders.

In jedem Fall war das einzige, was für die OKC-Bewohner von Bedeutung war, dass die NBA endlich endgültig eintraf, der lang erwartete Höhepunkt einer gewaltigen Renaissance in Oklahoma City, die Anfang der 1990er Jahre einsetzte, und ein wichtiger Indikator dafür, dass wir tatsächlich die große Zeit erreicht hatten .

Der Umzug

Bei seiner Pressekonferenz am 2. Juli sagte Clay Bennett, der Umzug werde schon am nächsten Tag beginnen. Es gab viel Arbeit für die Organisation in kurzer Zeit zu tun, als die NBA-Vorsaison-Spiele im Oktober 2008 im Ford Center begannen. Neben der Verlagerung von Spielern und Mitarbeitern konzentrierte sich die Organisation auf Verbesserungen im Ford Center, die Einstellung von Personal, Promotionen und vieles mehr.
Der Vergleich beinhaltete 45 Millionen US-Dollar für den Kauf der verbleibenden zwei Jahre der KeyArena-Pacht und weitere 30 Millionen US-Dollar in fünf Jahren, falls Seattle einen neuen Arenenplan vorlegte oder die KeyArena-Renovierung, aber kein NBA-Team erhielt. Die Vereinbarung sah auch vor, dass das Franchise-Unternehmen das Markenzeichen, die Farben und die Geschichte von Sonics in Seattle belässt.
Am 3. September 2008 wurde die frühere Seattle SuperSonics-Franchise zum Oklahoma City Thunder.